龚海燕败走在线教育:“小龙女”已成炮灰

编辑: 14 / 01 / 2015 596 次围观
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“失败是成功之母”,对此深信不疑的人在遭遇不顺后总是越挫越勇、屡败屡战,以期盼能走到胜利的终点。殊不知,在某些情况下,“成功”会因为“母亲”难产而胎死腹中。至于这个“某些情况”所指为何,小内觉得除了时机、运气之外恐怕更多是人的因素。随着91外教被51Talk的最终收购,屡战屡败于在线教育的龚海燕最终黯然出局。这位互联网圈的“小龙女”,还有重新笑傲江湖的机会吗?

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从”红娘”变”教母”,潇洒背后的无可奈何

2012年12月,龚海燕辞去了世纪佳缘CEO一职并宣布将二度创业——成立91外教网。虽然她一再表示自己是主动选择退出进行再创业,可当时世纪佳缘业绩不振,股价低迷是不争的事实,领头人龚海燕自然难辞其咎。面对与竞争对手长期的同质化竞争、营销成本高居不下、商业模式进入瓶颈等问题,龚海燕没能拿出什么有效的方法破解困局。她虽然不断试图通过引入新鲜血液来重新激活团队,可多名高管却接连离职,人心反而散了。

种种迹象表明,不管实际上是不是被董事会炒掉,无力回春的龚海燕引咎辞职是必然会发生的事情。其实她一直都面对着来自各界的压力,世纪佳缘内部早在2007年就发生过一场集体辞职试图赶走龚海燕的事件,甚至还有人专门组织了反对龚海燕的QQ群。在世纪佳缘赴美上市的前夕,她也一度遭到起诉,险些让IPO成为“流血的惨案”。选择在辞职的第二天就迅速宣布新的创业项目,敢打敢拼的龚海燕恐怕早已萌生去意。

研究生在读期间创办世纪佳缘,龚海燕从一名完全不懂互联网的文科女生到“网络第一红娘”,并最终带领这家公司登陆纳斯达克,全盛时期所占市场份额近半。对于这八年时间,龚海燕个人的评价是“在婚恋交友领域,我已经做到了巅峰”。在昔日辉煌的背后,我们同时也可见她管理上的缺失——忽视制度建设,管理靠人治,甚至任用亲戚担任管理岗位;因成功而生的自负,使得很少有人能长久与她合作,高管不断离职便是突出表现。

龚海燕其实是自己败给了自己,辞职并再度创业,看似潇洒实际上却充满了无奈。对于“小龙女”龚海燕而言,世纪佳缘就是她的“古墓”;在这里,她不但收获了成功的辉煌还找到了自己“过儿”。2012年,龚海燕被迫走出了“终南山”,虽有些无奈但依然乐观。

盲目”搭梯”,败局由此注定

为什么会选择做在线英语培训?根据龚海燕自己的讲诉,这其实来得挺戏剧性。由于英语不好,当年她在世纪佳缘路演的过程中只能依靠翻译协助,自觉尴尬还浪费了时间。回到北京后她决定恶补英语,花6万报了一个精品英语培训课,却又发现每次奔赴上课地点会额外花不少时间,这对于工作繁忙的自己来说很难坚持。于是乎,她开始关注在线教育领域,并最终生成了创办91外教这么一个英语培训网站的念头。

依靠龚海燕在世纪佳缘时期积累的名气和资源,91外教成立不久便获得了来自徐小平的数百万天使投资,半年后又拿到网易资本领投的400万美元A轮投资。凭借着大笔资金的注入,91外教很快拥有了超过百人的精英外教团队,月营收也达到了百万级别。在有过世纪佳缘的经验教训后,龚海燕这次对于商业模式上的问题分外敏感。当她发现91外教也进入瓶颈后,便迅速思考对策。虽然当时91外教拥有的会员大概10万出头,但依然无法在在线英语培训领域中脱颖而出,同质化竞争严重;而且10万会员里的付费用户仅有千人,单薄的模式无法继续支持营收实现新突破,潜力已殆尽。

瞄准更广阔天空——K12教育领域的梯子网,在2013年11月应运而生。急于实现突破的龚海燕,当时将旗下绝大部分团队力量投入给了梯子网。据说,91外教原有的近150人团队,8成被抽调过去做梯子网,继续负责91外教网维护和运营仅20余人。为了实现这个教育平台梦,她还一举招聘了近200新人,梯子网在规模上超过了90%的创业公司。此外,龚海燕还大改此前的保守风格,一面积极地寻求融资,一面喊出梯子网三年要砸4.5亿。总之,龚海燕使了浑身解数来打造梯子网——这个囊括教师、家长、孩子的庞大平台。按照计划,梯子网将会在半年时间会员突破百万,并持续的稳步增长。

但在小内看来,如今的三连败正是就此注定的。根据龚海燕设想,梯子网要做成一个在K12领域由学生、老师、家长三方聚集的平台,可平台类产品的规模优势是需要长时间持续砸人力、资金才能实现的。龚海燕手里的牌实在有限,她已经把旗下的资源全部往梯子网倾斜却还是远远不够,而原本发展稳定可以盈利的91外教却因此无心顾及。作为一个免费教育平台,梯子网在没有清晰的盈利模式而且资金未有切实保障的情况下盲目进行扩张,试图一口吃成胖子,把战线拉得过长,埋下了弹尽粮绝的祸根。

“那好”并不好,兵败如山倒

令人略感意外的是,在“巨资造梯”还未有大成果的情况下,龚海燕又在2014年6月开启了新的项目——那好网。当时,梯子网的用户仅为20万左右,远远低于预期,也远远不及竞争对手一起作业网的600万。这样的情况下,龚海燕自然非常焦急,可过于焦急往往容易失去理智。为了集中精力和资源做梯子网和那好网,她还在7月宣布将91外教进行拆分,独立运行自负盈亏。在小内看来,龚海燕让实力单薄却又是唯一有盈利能力的91外教“自立门户”,无疑是一出昏招。

仓促上阵的那好网,虽然被寄予厚望但实际上却成了压垮龚海燕在线教育梦的最后一根稻草。那好网以直播教学、师生实时互动为主打形式,同样也涵盖了K12在线教育领域的学业课程与素质教育课程。用龚海燕的话来说,“那好”是“梯子”的延伸和补充。但连梯子网都还没有做好,只是换了个形式的那好网就能迅速实现突破吗?答案显然是否定的,投资人这时已经不再愿意为龚海燕的野心买单了,那好网几乎没有引起什么波澜。缺乏资金的情况下,那好网在仅仅三个月后就打出了“因公司战略调整,那好网关闭”的字样举手告负。随着那好网的关闭,龚海燕的在线教育创业之旅开始兵败如山倒。

在那好网关张大吉的同时,梯子网这边也传来了崩盘的消息。先是龚海燕在梯子网发内部信承认公司已经出现资金链断裂,并宣布要“回归原点,聚焦于91外教”。在此之前,梯子网的团队已将各地的资源准备好,只等着冲锋号响起的那刻。可没想到传来的却是撤退的指令,他们甚至都不知道该如何去面对合作多年的学校、教育局。就在这个关口,龚海燕却失联了好几天,梯子网内部员工只得通过联名信的方式集体声讨龚海燕的战略放弃,并为员工维权。随后,龚海燕重新现身并与员工开始商讨裁员事宜。据悉,由于资金耗尽,龚海燕甚至动用了自己的资金支付了离职员工的遣散费用。

关于梯子网和那好网为什么在短短数月的时间内连续崩溃,根源在于模式不清晰,盲目扩张,直接原因自然在于资金链断裂。根据知情人士透露,在梯子网寻求投资的过程中一切并非龚海燕所想般顺利,反是鲜有人问津。这一是在于时机已晚,不少投资人已经选择了更早启动的较成熟项目,其中就包括徐小平投资的51Talk、一起作业网;二则是因为依照91外教网的表现乃至世纪佳缘当初的困境,投资人对于梯子网、那好网均持观望态度。面对这样的困境,徐小平的那句名言“龚海燕做什么我都会投资支持。”竟被她拿来望梅止渴。但画饼终究无法充饥,没有资金的支撑,梯子网和那好网这样的烧钱项目最终只有走向崩盘的结局。

重回91外教网的龚海燕,已经是身心俱疲,连续失败的打击让她变得愈加急躁,她和91CEO郑金礼之间的分歧也越来越大。12月,郑金礼最终选择了辞职离开,龚海燕率领团队剩下的成员继续苦苦支撑。不久前,竞争对手51Talk抛出全资收购协议,这对于龚海燕来说无疑是久旱逢甘霖,91外教网也算是获得了善终。至此,龚海燕在教育领域的创业项在全部折戟,以三连败而告终。

回顾“小龙女”龚海燕的“出山”创业路,凭借91外教网的成功算是开了个好头。可接下来她为了获取更大的战果却失去了理智,过于激进地铺开了平台级别的梯子网,忽视了自身实力的承受范围。在梯子网发展未及预期,融资进程不顺利的情况下,更是盲目地增开战线成立那好网,结果反倒成了压垮自己的那根稻草。有人也许会认为这是女性创业者过于感性所致,龚海燕凭借一时的个人念头就决定了创业方向,随后还不切实际地盲目夸张埋下了败因。但这就是根本原因?简直图样图森破。

在线教育领域是幅宏伟的篇章,其中牵扯的事项过于繁杂,并不是互联网创业者轻易能够驾驭的。近年来,已经有数十个团队沦为了炮灰,惨淡出局。在他们的身后,则是行业巨头在面面相觑,“前面的坑这么深,还是让不怕死的先往前冲吧”。

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