MTK研发的12核心处理器靠不靠谱?

编辑: 15 / 01 / 2015 1,303 次围观
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日前,有人微博爆料说,MTK正在研发10核心甚至12核心的手机芯片,爆料人是前MTK员工,此前的爆料信息颇为准确,一时业界惊叹。但是,随即MTK在接受媒体采访时表示目前还没有这个计划,事情变的扑朔迷离。

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去年,当MTK推出八核心处理器的时候,高通曾经大加讥讽,说八个割草机凑在一起,也凑不成法拉利,而市场随即打了高通的脸。于是,高通2014、2015年的芯片产品,包括中端的骁龙615和高端的骁龙810,也都拥有8个核心。

高通也凑了八个割草机,那么联发科计划推出一款10核或12核的处理器也并不奇怪,公开否认也许是为了商业角度保密。那么这个12核心到底靠谱不靠谱,MTK有可能做出12核心的处理器吗?

智能手机,SOC定乾坤?

智能手机这个东西很类似于电脑。在操作系统效率相同的情况下(电脑是Windows、智能手机是安卓),体验主要取决于硬件。因为智能手机对功耗和体积有严格要求,所以最后的性能就归结到SOC上面。

我们通常所说的智能手机处理器实际是一个包含了很多模块的SOC,CPU只是这个模块的一部分,负责手机的运算。

而手机的通讯性能,是由手机SOC中基带芯片所决定;手机的游戏性能,很大程度要看手机SOC中的GPU;手机的视频编码和解码能力,要看手机SOC中的视频加速模块,手机对照片的处理能力要看SOC中的ISP;手机能处理多少数据吞吐,要看手机的内存控制器。

所以,智能手机的性能如何要看多个模块,CPU模块仅仅决定手机的运算性能。不能决定智能手机的综合体验。

CPU模块的强弱怎么看

以前处理器都是单核心,单个CPU越强大,性能就越强,体验就越好。后来有了多核心,把多个处理器绑在一起并行,综合的计算能力会更强大。这就是双核心、四核心、八核心,乃至十二核心的理论基础。超级计算机其实也是很多台计算机并行的结果。

这里有一个问题就是工作任务是不是可以并行?有些计算简单的任务是可以分多线程的。譬如图像的渲染,单纯的科学计算。这种情况下,多核心是有用的。

但是,在我们的智能手机上,除了浏览器、视频解码等有限的软件对多核心做了优化,绝大多数软件只能支持1、2个核心,支持到4核心全开的寥寥无几,支持8核心的更少,12核心……,除了跑分软件恐怕都支持不了。

也就是说,这个12核心纯粹是为了跑分准备的,日常体验能用到4核心的情况就不多了。

手机的体验,更多是看单个核心的性能强大到什么程度,这也是苹果到了A8处理器还在坚持双核心的原因。因为晶体管面积是有限的,核心塞多了,单个核心就要简单,而在技术水平相近的情况下,简单的核心很难设计出高性能。苹果从消费者体验角度出发选择了复杂的高性能双核心。

所以,智能手机的体验还是要看单个核心的性能如何,这个性能由架构、频率、指令集、流水线级数、分支预测命中率等因素决定。核心数只对可以并行的任务有效。

MTK的12核心可能会是什么?

MTK目前没有自己改造架构的能力(高通进入64位之后,暂时也用了ARM的公版),所以MTK如果做12核只能是ARM公版的A53或者A57核心(用A7核心不支持64位,是一种倒退,宣传也不利。)

而性能强大的A57功耗和面积都很大,20nm工艺下,塞4个就很困难了,传说高通810就遇到了发热和功耗的难题。所以12核心里面有A57是不太可能的。

剩下的只有A53了,A53具有非常小的芯片面积和很低的功耗,塞下12个也不会太大,成本可以控制的比较低。而A53的性能和A9差不多,拉到高频基本够用(MTK还有类似Intel的睿频技术,可以暂时拉高频率)。在硬件性能过剩的情况下,用户用不出差别。

而在宣传上,12核心64位听起来高大上,这才是MTK的目的。

MTK或许言不由衷

中国市场的手机消费者,知道处理器架构,知道流水线,知道超标量的不会超过1%。但是,100%的消费者知道12比8多,8比4多。MTK可谓深谙市场的心理。去年高通嘲讽MTK实际是不了解市场。

从ARM的公版来看,本来A7也只是支持4核心,MTK当年推出8核处理器就是把两个4核A7强行拼到一起凑成8核心处理器。虽然除了跑分没有什么实际体验的提升,但是市场上大获成功,MTK的2014年财报很光鲜。

如今,在高通已经推出8核心A57的情况下,MTK凑三个四核A57扩充到12核心作为竞争的秘密武器是完全可能的。

真理不能决定销量,大众的喜好才能决定销量。MTK深谙此道,12核心会是一种对市场有利的行为,在技术上难度不大,在市场上可能会成为利器。MTK的否认或许只是为了不让高通有所防备。

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