Kindle之外,掌阅会成为另一个选择吗?

编辑: 10 / 05 / 2016 768 次围观
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5月9日,手机阅读品牌掌阅正式发布了其第二代电纸书产品iReader Plus。该产品将于5月11日在掌阅App、京东、天猫iReader旗舰店、一号店同步上市。

5月9日,手机阅读品牌掌阅正式发布了其第二代电纸书产品iReader Plus。该产品将于5月11日在掌阅App、京东、天猫iReader旗舰店、一号店同步上市。

Kindle

相比一代,新产品有了哪些提升?

2015年8月6日,掌阅推出了其第一款硬件阅读设备iReader电纸书,这给当时的电纸书市场注入了一股清流,凭借强大的内容资源优势,掌阅很快占据了一定的市场份额,这也为其二代产品的发布打下了坚实的基础。

而此次推出的第二代产品,相比第一代产品,不仅仅只是性能上的提升,还有很多以往电纸书阅读器从未有过的创新设计。有个比较有意思的例子,就是电纸书阅读尺寸的大小,因为成本因素和固有的观念,绝多大数阅读器都是6吋,而事实上6.8吋才是最舒服的阅读尺寸。

相比第一代产品,新产品最大的改观则是显得更为轻薄,机身比第一代薄14%,重量却比上一代轻40克。续航时间方面,新产品的电池容量也从1500mAh提升到1600mAh,使得待机时长大大增加。此外iReader Plus还取消了耳机接口和Hone按键,只留下开关按钮和背光灯控制按钮,而这也很好的符合了当下移动设备的设计趋势。而伴随着当下「听书」越来越流行,iReader Plus还增加了蓝牙模块,使得用户可以连接蓝牙音箱听书。

其实对电纸书产品来说,硬件只是入口,关键还是要内容跟得上。随着用户对内容需求愈发的多样化。电子书制作的日益精品化,越来越多新书附带了大量的图片和表格,还有丰富的图文混排,掌阅新一代产品很自然的也考虑到了这个趋势,存储空间也从4GB增加到了8GB。软件方面,iReader系列产品则可通过iReader Cloud云同步技术,使用户可在多个平台上同步阅读,同时产品支持词典、漫画、PDF等格式,而这也让在图书资源方面,掌阅目前拥有图书、杂志、漫画等类别数字版权有了用武之地。

剑指Kindle,掌阅会成另一个选择吗?

谈到电纸书市场,一个绕不开的问题「我为什么不去买Kindle?」。Kindle凭借其独特的定位和亚马逊强大的电商渠道,目前是电纸书市场当之无愧的领头羊,对掌阅来说这也是其占领市场的最大障碍。

在面对国际品牌竞争时,人们有一个固有的印象:「国产品牌会通过性价比优势形成竞争力」,手机是这样,可穿戴设备也是这样。不过掌阅看上去却并不想走上这条路。事实上iReader Plus的售价为999元,还送100元阅饼,和 Kindle Paperwhite 3 的价格非常接近,这个价格甚至还比上代产品贵了 100 元。

掌阅这个思路我倒是挺赞同的,很多时候如果一款产品的核心竞争力是价格优势的话,那么这款产品其实就是没有优势。掌阅敢于卖出这个价格自然有着其底气所在。我们知道Kindle始终坚持「硬件薄利多销,依靠内容的持续消费获得盈利」的战略,这让这款产品在入华半年后就实现了盈利。但不管是低端的Kindle、中端的Kindle Paperwhite还是高端的Kindle Voyage,看上去都不是完美无缺的产品。

Kindle采取全局刷新技术,每次文字刷新时都会有全屏闪烁,连贯的阅读容易被黑白闪烁打断;Kindle的注册购买十分繁琐,需要在终端以及PC端先后进行操作,第一次使用的人没有20分钟可能还买不了书;Kindle支持的文件格式有限,上传资料复杂,阅读体验差;大量社科经典图书,比如商务印书馆的世界名著系列大都难以找到Kindle版……..种种不太友善的特点,甚至让很多喜欢Kindle产品本身的人,购买产品之后,都选择去刷其它系统。

水土不服显然是Kindle的一大致命伤,这让这款产品虽然口碑不错,但仍然逃脱不了小众的定位窘境。而眼下为了应对市场既有的挑战以及增长的压力,Kindle则选择不断升级硬件,强化硬件价值,这也让这款产品的价格不断上涨。

在虎嗅上近期发表的《亚马逊的Kindle为什么越卖越贵?》一文中,则透露了对这款产品未来的隐忧:「遗憾的是,如同智能手机的升级已经无法给人制造意外感一样,kindle最初以电子墨水屏代替液晶屏的技术惊喜已经过去,此后推出的历次迭代产品,虽然历经触摸屏、重力感、非对称设计应等外观到内存、分辨率的升级,包括Kindle oasis,都没能给用户创造革命性的迭代感受。而这种强化硬件价值的做法,似乎与当下国内火热的“硬件免费-服务收费”背道而驰,显得格格不入」。

「更符合国人的阅读习惯」,这或许是掌阅敢于和Kindle一较高下的底气所在。事实上,欧美市场很多小说读物往往设置成小开本,口袋书,但在国内,大开本才更加流行。但因为Kindle的标杆作用,后入者鲜有敢于挑战Kindle屏幕尺寸的,而6.8寸则是掌阅向市场作出的不妥协回应。

实际上在Kindle之前,国内有一众的电纸书品牌,但后来绝大多数都折戟沉沙了。失败原因则在于,电子书阅读器硬件的利润空间狭小、图书版权费用昂贵,在很多大厂商内部,电子阅读器业务逐渐被边缘化甚至放弃。除此之外,国产电子书阅览器最大硬伤就是内容,国内厂商依然坚持“终端为王”的战略构想,并没有像Kindle一样,在电子书阅读器整条产业链形成「终端+内容」的完美结合。

根据发布会上掌阅公布的数据显示,截止去年年底掌阅的累计用户已突破5.5亿,同比上涨13%,掌阅的日活也达到历史新高,突破1700万,同比上涨12%,月活达到8000万,同比上涨14%。其实掌阅的核心仍然还是内容,现在掌阅的图书分类已经拥有了40种,累计图书已经达到了50万册,还有300多种杂志和5000多种漫画,是世界上目前最大的数字图书馆,没有之一。

我们知道移动阅读是一个以内容取胜的市场,除了和出版社签订的电子书版权合作之外,平台的原创内容也非常关键。自从2015年4月掌阅文学宣布成立之后,到今年的4月份,已经结束了培育期,进入发展的快车道,整个平台涌现出了大量优质的原创内容,这也是Kindle没办法复制的地方。

当然,现在谈掌阅会完全取代Kindle还为时尚早,但相似的情境我们却早已经在小米、华为身上看到,在智能手机市场的竞争,他们所依仗的早已并非只是价格,而是更加符合中国人习惯的生态。

其实,我们使用电纸书最关键的原因还是在于移动设备带来的便利性,这种便利不仅仅是随身携带的便利,还有内容上便利,只有拥有强大的版权内容才能让用户想看书,就能找到书。从这个角度来看,有着更多海量内容资源的iReader Plus或许会是一个不错的选择。

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